Sinestesia: ¿qué es? Definición, causas, tipos y ejemplos

La sinestesia es un fenómeno perceptivo que ha sido muy relevante en la literatura y en el arte.

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Aunque parezca increíble hay personas que pueden oír colores, oler números o ver emociones. Se trata de la sinestesia, un tipo de experiencia perceptiva que ha sido utilizado con frecuencia en la literatura y en otras formas de arte a lo largo de la historia.

La sinestesia es un fenómeno relativamente desconocido por el hecho de presentar una prevalencia muy minoritaria en la población pero la investigación científica y los últimos avances en neurociencia está arrojando cada vez más luz para ayudar a comprender el fenómeno.

En este artículo describiremos qué es la sinestesia y algunos ejemplos de los principales tipos, en función de los sentidos que se encuentren implicados en cada caso.

¿Qué es la sinestesia?

La sinestesia es una condición neurológica basada en la percepción especial de determinados sentidos por canales que no les corresponden en una situación normal. Es decir, que una persona con sinestesia podría percibir colores al escuchar notas musicales, oler colores, experimentar sabores al tocar diferentes tipos de objetos o cualquier otro tipo de cruce perceptivo.

Se estima que la sinestesia no se da en más del 1% de la población mundial, aunque debido al hecho de que sea un fenómeno tan subjetivo y relacionado con la percepción de cada individuo es posible que existan en realidad más casos de los que se cree.

La sinestesia es un fenómeno asociado a la creatividad, la memoria y otras funciones intelectuales, aunque no en todos los casos de sinestesia la persona presenta altos niveles en este tipo de funciones.

A lo largo de la historia el fenómeno de la sinestesia ha sido empleado en el campo de la literatura, tanto en prosa como en poesía (siendo un gran ejemplo el poema “Vocales” de Arthur Rimbaud), llegando incluso a materializarse como recurso literario empleado desde la Roma Clásica.

Por otra parte, expresiones como “llorar amargamente”, “momento dulce” o “comentario ácido” son casos de sinestesia aplicada a la expresión popular.


Características principales

La mayoría de las personas que experimentan sinestesia no son conscientes de que presentan dicho fenómeno y consideran que sus percepciones son normales y compartidas por todo el mundo.

Aunque las percepciones del sinestésico pueden variar de una persona a otra, en general un mismo tipo de sinestesia suele provocar sensaciones muy similares en cada persona. El hecho principal y característico de este fenómeno es que las personas realmente experimentan o sienten esas percepciones cruzadas, no se trata ni de apreciaciones ni alucinaciones.

Por lo tanto, las percepciones de la sinestesia son involuntarias, permanentes, concretas en uno de los canales perceptivos y suelen desencadenar respuestas emocionales en la persona.

Causas de este fenómeno

Mediante la investigación científica se considera que la sinestesia puede tener causas genéticas. El principal causante de que algunas personas puedan experimentar sinestesia con determinados estímulos podría ser un rasgo dominante relacionado con el cromosoma X.

Tal y como indican algunos investigadores, al nacer la mayoría de bebés son sinestésicos y pueden percibir estímulos sensoriales a través de canales que no corresponden con el estímulo. Durante el crecimiento del bebé, el cerebro va perdiendo gran cantidad de ramificaciones neuronales por el fenómeno que se conoce como poda neuronal, que está relacionado con la especificación de los circuitos neuronales.

Es por efecto de esta poda que la mayoría de personas pierden la capacidad de la sinestesia y algunas otras, cuyos cerebros no han desarrollado esa poda del mismo modo, siguen experimentando el fenómeno.

La sinestesia también puede ser causada por ciertos tipos de drogas que tienen efectos alucinógenos como el LSD, el peyote, los hongos alucinógenos, la mescalina o el éxtasis. Sin embargo los sinestésicos experimentan interferencias entre sentidos de manera natural y sin necesidad de consumir ningún tipo de sustancia.


Tipos y ejemplos

Las interferencias perceptivas más comunes de la sinestesia se suelen dar entre los sentidos auditivo y visual, siendo la correspondencia color/tono una de las más frecuentes. A continuación mencionaremos algunos ejemplos de los tipos de sinestesia más comunes.

1. Escuchar colores

Es una de las sinestesias más comunes que existen. Las personas que presentan esta capacidad pueden percibir notas musicales o melodías al observar colores y también experimentar el proceso inverso.

Algunos artistas conocidos mundialmente, como Kandinsky o Baudelaire, presentaban este tipo de sinestesia e incorporaron sus experiencias sensoriales a su disciplina artística.

2. Ver colores en las palabras

Este tipo de sinestesia consiste en percibir colores en palabras escritas o también en cualquier tipo de grafema que se esté viendo, sean o no palabras.

3. Degustar palabras

Se trata de un tipo de sinestesia tan sorprendente como poco frecuente. Las personas que la presentan son capaces de percibir sabores en el momento en que pronuncian una palabra.

Referencias bibliográficas:

  • Gómez-Robledo, M. (2014) Cuando el rojo suena a do. Diario El País. Recuperado de www.elpais.com

  • Cytowic, R. E. & Eagleman, D. M. (2009). Wednesday is Indigo Blue: Discovering the Brain of Synesthesia (with an afterword by Dmitri Nabokov). Cambridge.



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