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Cúrcuma: 13 beneficios y propiedades medicinales

A la cúrcuma se le atribuyen muchos beneficios y propiedades curativas. Descubre cómo tomarla y para qué sirve.

La cúrcuma en polvo es la forma más típica de tomar esta planta medicinal.

A pesar de que es conocida sobre todo por su uso como especia en la cocina tradicional asiática, la cúrcuma es usada en la medicina natural por las propiedades y beneficios para nuestra salud que se le atribuyen; por ejemplo, se dice que es un antiinflamatorio natural o que resulta útil para perder peso.

En los últimos años la investigación científica en torno a la cúrcuma se ha intensificado pero aún podemos decir que está dando sus primeros pasos. En este texto analizamos esta planta y las propiedades medicinales que podrían asociarse con su consumo.

¿Qué es la cúrcuma? ¿Para qué sirve?

La Curcuma longa es una planta de la familia de las zingiberáceas, a la que también pertenecen el jengibre y el cardamomo. El extracto de la raíz (o rizoma) de cúrcuma se utiliza tanto para la gastronomía como para la medicina natural.

Otros nombres para referirse a la cúrcuma son “palillo”, “azafrán cimarrón”, “jengibrillo”, “oro indio” y “yuquilla”. En inglés es conocida como “turmeric”.

“Kurkum” significa “azafrán” en el idioma árabe clásico. Este nombre se debe a que, como el azafrán, esta especia tiene un color amarillo intenso y se usa frecuentemente como colorante y condimento para comidas como el arroz, la carne, las salsas o las sopas. Además es un componente habitual del curry.

Es típico tomar té de cúrcuma preparado a partir de polvo de la raíz de la Curcuma longa, si bien en los últimos años se ha empezado a comercializar el extracto en forma de cápsulas.

Debido a sus supuestas propiedades curativas, la cúrcuma ha sido empleada desde la antigüedad en el sur de Asia, de donde es originaria la planta. Tanto la medicina Ayurveda de la India como la medicina tradicional china utilizan la cúrcuma en numerosos remedios naturales.

Beneficios y propiedades curativas atribuidas a la curcumina

Algunas investigaciones científicas sugieren que la cúrcuma tiene diversas propiedades curativas; no obstante, es importante tener en cuenta que buena parte de los estudios realizados son considerados un fraude por otros expertos.

En muchos casos estos potenciales beneficios han sido atribuidos a la curcumina, uno de los componentes químicos de la cúrcuma, pero esto tampoco parece estar claro.

1. Ayuda a adelgazar

Las investigaciones parecen indicar que, si se usa como condimento de forma habitual, la cúrcuma contribuiría a bajar de peso inhibiendo el crecimiento del tejido graso y dificulta la lipogénesis, es decir, la conversión de azúcares en ácidos grasos.

La evidencia científica en cuanto a las propiedades adelgazantes de la cúrcuma todavía es poco sólida, igual que en lo que respecta al resto de posibles beneficios a los que nos referimos.

2. Embellece la piel

Entre las propiedades positivas para la piel que se atribuyen a la cúrcuma se encuentran la reducción de las arrugas y de la inflamación de la cara, la mejora de la piel grasa, la inhibición del crecimiento del vello facial, la prevención del acné producido por bacterias y virus, la exfoliación de la piel y la eliminación de la caspa.

3. Alivia los problemas digestivos

La cúrcuma podría ayudar a digerir y reducir síntomas estomacales e intestinales derivados de digestiones pesadas, en especial de alimentos ricos en grasas, aliviando así los gases, la hinchazón o la acidez.

También se dice que es útil para tratar trastornos digestivo, como el síndrome de intestino irritable y la dispepsia, consistente en malestar en la zona superior del vientre después de las comidas. El estómago de las personas con dispepsia no se relaja cuando recibe el alimento, como sería lo normal.

El té de cúrcuma se prepara con la raíz de Curcuma longa en polvo.

4. Previene la reaparición de colitis ulcerosa

Ciertas investigaciones con personas diagnosticadas de colitis ulcerosa parecen mostrar que el consumo de cúrcuma reduce el riesgo de reaparición de los síntomas después de la remisión.

Sin embargo otros estudios afirman que la cúrcuma no es beneficiosa para las úlceras de estómago porque incrementa el ácido estomacal y puede agravar los síntomas existentes.

5. Reduce el dolor por artritis

Si bien se ha sugerido que las propiedades antiinflamatorias naturales de la cúrcuma pueden aliviar los síntomas dolorosos de la osteoartritis, la artritis reumatoide y problemas similares como el síndrome del túnel carpiano, los estudios al respecto tampoco son del todo concluyentes.

6. Mejora la función del sistema inmunitario

Lo cúrcuma podría incrementar la eficacia de nuestras defensas a nivel general; describimos algunas consecuencias de este beneficio en los siguientes puntos.

Según estudios con animales podría ayudar a curar infecciones de virus y bacterias, pero este efecto aún no se ha estudiado en personas.

7. Protege el corazón

Algunos estudios con animales indican que la cúrcuma puede prevenir la formación de placas de colesterol y de coágulos de sangre, ayudando así a tratar la aterosclerosis y otros problemas circulatorios.

Este efecto protector contra problemas cardiovasculares se ha atribuido a la reducción de la muerte de células. No obstante, cuando esta propiedad se ha investigado en humanos no se ha podido probar la hipótesis.

8. Ayuda a prevenir el cáncer

De ser ciertas, las propiedades antioxidantes de la curcumina y otros componentes de la cúrcuma protegerían las células, lo cual se ha relacionado en ocasiones con un riesgo reducido de algunos tipos de cáncer, en particular de mama, próstata, colon, duodeno y piel.

En cuanto al tratamiento del cáncer, este efecto no sustituiría en ningún caso a la terapia farmacológica sino que, en todo caso, podría usarse como complemento. Asimismo la cúrcuma podría ser eficaz en aliviar los efectos adversos de los medicamentos para el cáncer y de la quimioterapia, como las náuseas y los vómitos.

9. Previene enfermedades neurodegenerativas

Las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias atribuidas a la cúrcuma podrían ser beneficiosas para prevenir y reducir los síntomas de enfermedades como la de Parkinson, la demencia de Alzheimer y la esclerosis múltiple.

10. Es beneficiosa para el hígado

Las propiedades medicinales de la curcumina se relacionarían también con la protección de enfermedades hepáticas. Entre estas se encuentran el hígado graso, la hepatitis, la cirrosis o los problemas de la vesícula biliar.

11. Mejora la respiración

Se ha dicho que la cúrcuma expande los vasos sanguíneos, por lo que ha sido utilizada por la medicina Ayurveda para tratar problemas respiratorios como alergias, asma y bronquitis, así como el resfriado y la tos.

12. Es un antidepresivo natural

Aunque no está claro de qué modo tiene lugar este efecto, estudios con ratones muestran que la cúrcuma regula los niveles de neurotransmisores implicados en la depresión (serotonina, noradrenalina y dopamina).

Esta propiedad es muy similar a la de los fármacos antidepresivos e incluso se ha sugerido que la cúrcuma puede ser más útil que algunos de ellos, si bien los datos disponibles actualmente no permiten de ningún modo confirmarlo.

13. Regula el ciclo menstrual

Se atribuyen a la cúrcuma diversas propiedades curativas relacionadas con la menstruación. Además de ayudar a normalizar los ciclos irregulares y el nivel de hormonas, aumentaría el flujo y reduciría el dolor, como el que se produce en el síndrome premenstrual.

¿Cómo tomar cúrcuma?

El té de cúrcuma es la forma más popular de tomarla, más allá de las recetas que la contienen. En estos casos la cúrcuma en polvo se utiliza como ingrediente para preparar una infusión y se puede combinar con jengibre o con otros ingredientes.

Algunas personas consumen este “remedio curativo” en forma de cápsula. No obstante, a excepción de ciertos lugares no se trata de un modo de administración demasiado común.

Por otra parte existen numerosas recetas con cúrcuma como ingrediente clave, por ejemplo ciertas salsas. Además, como hemos dicho, la cúrcuma es una de las especias principales del curry, y en los últimos años también se han vuelto muy popular el cúrcuma latte y otras preparaciones.

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