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Canela: ¿para qué sirve? 7 propiedades y beneficios

La canela en rama, que tiene propiedades muy beneficiosas, se extrae de la corteza del canelo.

 

 

La canela es una de las especias más beneficiosas para el organismo que existen. Generalmente son conocidas las propiedades gastronómicas de la canela en gran variedad de platos y preparaciones, pero su faceta medicinal y curativa es un aspecto que sorprenderá a muchas personas.

Con el fin de conocer más acerca de este ingrediente, en este artículo descubriremos para qué sirve la canela y cuáles son sus propiedades y beneficios.

¿Qué es la canela?

La canela o canela en rama es un ingrediente utilizado en la gastronomía que se extrae de la corteza del arbusto del canelo. Este arbusto es originario del sudeste asiático, principalmente Sri Lanka, y tanto su corteza como sus hojas son empleadas para distintos usos.

La corteza extraída y secada del canelo se emplea para elaborar la canela en rama, un ingrediente muy utilizado en gastronomía y principalmente en la repostería por su característico sabor y aroma dulce.

Aunque estos son a menudo poco conocidos, son muchos los beneficios de la canela en el organismo, derivados de los nutrientes y elementos saludables que ésta contiene.

La canela ha sido considerada por la cultura popular como un ingrediente curativo y casi milagroso, debido a la gran cantidad de propiedades beneficiosas para el organismo que contiene.

En concreto, la canela es rica en azúcares, fibra, vitaminas A, B1, B2, B3 y B6, C, E y K, calcio, hierro, magnesio, potasio y otros minerales.

¿Para qué sirve? Propiedades y beneficios

Consumir canela de forma habitual puede ser beneficioso para la salud en general, según muchas personas. Estas propiedades que se le atribuyen convertirían a la canela en un alimento muy saludable.

1. Relajante natural

La canela es un ingrediente natural utilizado desde siempre como relajante tomado en forma de infusiones. Su sabor y aroma característicos ejercen un efecto relajante en la persona que la consume.

Es por eso que se recomienda su consumo a personas que padecen insomnio o tienen severos problemas para conciliar el sueño, ya sea debido al estrés, la ansiedad o cualquier otra causa.

2. Ayuda a adelgazar

El consumo habitual de canela tiene como beneficio la reducción del nivel de glucosa en sangre, de manera que puede ser recomendable para personas con diabetes. Además de eso, el dulzor de la canela hace que tengamos menos necesidad de comer alimentos dulces, por lo que es un remedio excelente para adelgazar.

Consumir canela de manera habitual puede ayudar perder peso gracias a sus propiedades y beneficios naturales, así como a sus efectos antioxidantes y purificadores. Es conveniente tener en cuenta, no obstante, que la cantidad máxima recomendada de canela es de unos 6 gramos al día, y dosis bastante inferiores deberían ser suficientes para beneficiarse de su consumo.

3. Antioxidante

Son conocidos los beneficios de la canela como agente antioxidante en el organismo. Estudios científicos han demostrado que la canela es una de las especias con propiedades antioxidantes más potentes que existen. Este efecto en el organismo previene todo tipo de afectaciones y favorece el rejuvenecimiento del cuerpo.

4. Antiinflamatoria

El consumo de canela tiene beneficios antiinflamatorios que pueden favorecer la recuperación de una gran cantidad de inflamaciones, tanto internas como externas.

Es por eso que este ingrediente es usado y recomendado a menudo como remedio para catarros, inflamaciones e infecciones de garganta.

5. Promueve la salud cardiovascular

El consumo de canela también es beneficioso para la salud cardiovascular. Las propiedades de la canela favorecen una correcta circulación de la sangre y reducen el llamado “colesterol malo”.

La canela también favorece la salud cardiovascular en personas con diabetes u obesidad y reduce la hipertensión y la probabilidad de padecer afectaciones en el corazón.

6. Sensación de enfriamiento

Un beneficio curioso de la canela es el de enfriar la temperatura corporal hasta 2 grados centígrados. Este fenómeno ha sido estudiado mediante pruebas científicas y es el motivo por el que el consumo de canela está tan extendido en países o regiones cálidas.

Este fenómeno de enfriamiento que promueve el consumo de canela se da por la mejora de la circulación sanguínea y de los procesos digestivos y por la reducción de la acidez del estómago que esta aporta.

7. Previene algunas enfermedades

Está demostrado que el consumo de canela ayuda a activar las funciones cerebrales y prevenir enfermedades neurodegenerativas como la de Alzheimer o la de Parkinson. Consumir habitualmente canela puede prevenir la aparición de infecciones o procesos gripales, ya que refuerza y potencia las defensas del organismo.

Además de eso, el consumo de canela previene la aparición de ciertos tipos de cáncer gracias a sus efectos antioxidantes.

Referencias bibliográficas:

  • Maguelonne Toussaint-Samat, B. (2009). A history of food (New expanded ed.). Chichester, West Sussex: Wiley-Blackwell.

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