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¿Para qué sirve la espirulina? Beneficios y propiedades de este alga

¿Para qué sirve la espirulina? ¿Cuáles son sus beneficios y propiedades? Descúbrelo todo sobre este alga.

 

 

La espirulina es un tipo de alga verdiazul que se ha popularizado en gran medida en los últimos años, sobre todo como suplemento dietético y en forma de cápsulas, si bien ha sido consumida de forma natural como alimento desde hace miles de años. Se le atribuye un gran valor nutritivo y utilidad para bajar de peso, si bien la comunidad científica ha puesto en cuestión la existencia de estas propiedades.

En este artículo describiremos para qué sirve la espirulina y cuáles son los beneficios y las propiedades de este alga, tanto si se consume en forma de alimento como de suplemento dietético. Asimismo haremos un breve repaso por la historia de la espirulina y analizaremos las contraindicaciones y riesgos asociados a su uso.

Historia de la espirulina

Antes de la llegada de los conquistadores españoles a América, el alga espirulina ya era utilizada como alimento por las culturas mesoamericanas. Por ejemplo, los aztecas la obtenían del lago Texcoco (alrededor del cual se fundó la capital, Tenochtitlán, y cuyo espacio es ocupado en la actualidad por Ciudad de México) y preparaban con ella pasteles que denominaban “tecuitlatl”.

De modo similar la tribu Kanembu, nativa de la región en la que se encuentra el lago Chad, en África, preparaban un producto similar llamado “dihe” a partir de espirulina obtenida de las cercanías del lago y dejada secar. A partir del compuesto que se obtiene se fabrican caldos, principalmente, aún hoy en día.

Hasta la década de 1965 no se descubrió que tanto el alga característica del lago Texcoco como la del lago Chad pertenecían al mismo género, Spirulina. Fue en esta época cuando la comunidad científica empezó a estudiar las propiedades y los beneficios de la espirulina de forma más o menos sistemática.

A partir de este hecho se hizo posible también la fundación de la primera planta productora de espirulina a gran escala, situada cerca del lago Texcoco. Sin embargo, no fue hasta el nuevo siglo que se empezó a explotar este alga de un modo similar en la región colindante al lago Chad.

Hoy en día la espirulina es empleada sobre todo como suplemento nutricional, sobre todo en los países más ricos, mientras que en los pobres cumple con mayor frecuencia un rol de alimento clásico. En su variante como suplemento, la espirulina se comercializa principalmente en forma de cápsula.

¿Para qué sirve? Beneficios y propiedades

Desde un punto de vista nutricional, la espirulina es un alimento muy rico en nutrientes esenciales: contiene niveles elevados de vitaminas B, así como hierro, manganeso y otros minerales, y además aporta al organismo cantidades significativas de proteínas, hidratos de carbono y ácidos grasos saludables.

Hay quien afirma que la espirulina podría ser útil para adelgazar a causa de sus propiedades beneficiosas para el organismo y su potencial como suplemento dietético, que le permitiría sustituir otros alimentos.

Aunque se ha propuesto que la espirulina puede ser útil para combatir enfermedades tan variadas como el colesterol alto o hipercolesterolemia, la diabetes mellitus o el VIH/SIDA, lo cierto es que la evidencia científica disponible en la actualidad no permite afirmar que la espirulina sea beneficiosa como medicina natural ni como complemento dietético.

A pesar de todo esto, instituciones tan prestigiosas como la Organización Mundial de la Salud o las Naciones Unidas han promovido el consumo de espirulina por sus posibles beneficios y propiedades como alimento. En particular se ha destacado su potencial para ser usada como herramienta para combatir la malnutrición y el déficit de los nutrientes esenciales en que la espirulina es rica.

En ocasiones este alga puede estar contaminado por toxinas como las microcistinas, que conllevan riesgo de daños en el hígado y otros órganos, sobre todo en niños. Por otra parte la espirulina está contraindicada en personas con fenilcetonuria, un trastorno de origen genético que hace que la ingesta de ciertos alimentos cause daños cerebrales por déficits en la metabolización del aminoácido fenilalanina.

¿Cómo tomar espirulina? Formatos y usos

La espirulina está disponible en varios formatos que varían en función del lugar en que se compre entre otros factores. Las formas más comunes de tomar espirulina son en cápsulas y en polvo.

Por otra parte, este alga también es utilizado con cierta frecuencia en la industria cárnica. En concreto se emplea como suplemento dietético para alimentar a peces y a algunos tipos de aves.

Quienes defienden las propiedades de la espirulina para adelgazar suelen recomendar que se tome aproximadamente media hora de las comidas. Esto se asocia al hecho de que produce una sensación de saciedad, reduciendo el hambre para la comida posterior, con toda probabilidad más rica en carbohidratos y grasas poco saludables que el alga.

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