Jalea real: propiedades, beneficios, qué es y para qué sirve

La jalea real permite a las abejas convertirse en reinas pero puede causar alergias a las personas.

 

Los productos derivados del organismo de las abejas, como la miel, la jalea real e incluso el veneno de estos insectos, han sido utilizados con frecuencia a lo largo de la historia como alimentos, como suplementos dietéticos e incluso con fines terapéuticos. Sin embargo, la evidencia científica disponible no avala de forma concluyente la eficacia de estas sustancias.

A continuación vamos a analizar de forma detallada qué es la jalea real y para qué sirve en función de las propiedades y los beneficios que se le atribuyen -si bien, como decimos, existen opiniones enfrentadas con respecto a estos. En la sección final revisaremos cuáles son las contraindicaciones y los posibles riesgos de consumir jalea real.

¿Qué es la jalea real? ¿Es realmente eficaz?

La jalea real es una sustancia secretada por las abejas melíferas que estos animales utilizan para alimentar a las reinas, así como a las larvas de cualquier tipo. En concreto, las abejas obreras expulsan la jalea real a través de las glándulas hipofaríngeas.

Este alimento es particularmente relevante en el caso de las abejas reina. Cuando una colonia necesita una nueva reina, las abejas obreras escogen a varias larvas y las alimentan con grandes cantidades de jalea real, lo cual hace que las larvas se desarrollen como abejas reina desde un punto de vista morfológico; por ejemplo, gracias a la jalea consiguen tener ovarios funcionales que les permitirán poner huevos.

En cuanto a los usos que damos los seres humanos a la jalea real, podemos concebir esta sustancia como un suplemento alimenticio y como un método de la medicina alternativa que se engloba en el concepto más amplio de la apiterapia, esto es, cualquier uso de productos derivados de las abejas con fines terapéuticos o curativos.

La apiterapia incluye también el consumo de miel y su uso como compuesto medicinal, pero es conocida sobre todo por la utilización de veneno de abeja para tratar enfermedades tan diversas como el reumatismo, la esclerosis, las infecciones e incluso el cáncer.

No obstante, la evidencia acumulada a partir de investigaciones realizadas por la comunidad científica no avala la eficacia de la jalea real ni mucho menos la de la toxina de abeja. De hecho, es posible que ambos productos sean más bien perjudiciales para la salud del organismo humano y la Food and Drug Administration de los Estados Unidos toma acciones legales contra las compañías que comercializan jalea real atribuyéndole supuestos beneficios.

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