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8 productos lácteos: el yogurt y otros derivados de la leche

El yogurt, el queso, la mantequilla o el kéfir son algunos de los productos lácteos más populares.

 

 

¿Cuáles son los productos lácteos más populares en el mundo? En este artículo revisaremos 8 de los derivados de la leche más consumidos a nivel mundial o característicos por algún motivo concreto: la propia leche, el yogurt, el queso, la mantequilla, la nata (crema de leche), el helado, la cuajada y el kéfir.

¿Qué son los productos lácteos?

Los lácteos son productos que se fabrican a partir de la leche de animales mamíferos como las vacas, las ovejas, las cabras, las yeguas, los búfalos o los camellos; el origen de la leche varía en función de los ganados disponibles en la región del mundo donde se lleve a cabo la preparación.

Este tipo de alimento es muy habitual en la dieta de personas de prácticamente todo el planeta, a excepción de buena parte del Este y del Sureste de Asia y de algunas zonas del centro de África.

A pesar de que los derivados lácteos son ricos en proteínas (principalmente del tipo de las caseínas), en hidratos de carbono (el más importante es la lactosa) y en menor medida en otros nutrientes, también contienen cantidades elevadas de ácidos grasos y si se consumen en exceso pueden aumentar peligrosamente los niveles de colesterol y de triglicéridos -lo cual explica la asociación del abuso de lácteos con los trastornos circulatorios y metabólicos.

Lista de 8 derivados lácteos

Los productos lácteos más populares son la leche, el yogurt, el queso, la nata, la mantequilla, la cuajada y el kéfir, entre otros. Algunos de estos requieren un proceso de fermentación, mientras que en otros casos esto no es así.

Veamos cuáles son las características principales de los 8 tipos de derivados de la leche más consumidos en todo el mundo o que resultan destacables por algún otro motivo.

1. Leche

La leche es producida por las glándulas mamarias de los animales mamífero hembra -incluyendo las mujeres humanas. Su función evolutiva es la de proporcionar alimento a las crías durante la etapa inicial de sus vidas.

No obstante, en la actualidad las personas no necesitamos la leche materna para nutrir a los bebés ya que se pueden usar la leche de animal y otros productos que actúan como sustitutos.

2. Cuajada

La cuajada es un lácteo cremoso que se elabora con leche coagulada con cuajo, una sustancia que puede provenir de animales, vegetales, microbios o ser sintética. Es habitual añadirle azúcar, miel, nueces, trozos de fruta y otros alimentos para mejorar su sabor.

3. Mantequilla

La mantequilla se obtiene al batir leche o crema de leche, que puede ser fresca o fermentada. Se puede comer untada en pan, como ingrediente alimentario (por ejemplo para salsas) y como sustituto del aceite.

A pesar de lo que muchas personas creen y de que se use como sustitutivo de la mantequilla, la margarina no es un producto lácteo porque se prepara a partir de aceites vegetales y no de algún tipo de leche. Por tanto, la margarina es apta para veganos y la mantequilla no, aunque la segunda suele ser más saludable al estar menos procesada.

4. Nata (crema de leche)

La nata o crema de leche es una variante de la leche que se puede definir como una emulsión de grasa en agua y que se suele usar para decorar y añadir sabor en repostería, para elaborar mantequilla (a través de un proceso de batido) o helados, entre otros fines.

5. Helado

Los helados hechos con leche son postres muy populares en todo el mundo. Es común mezclarlos con productos saborizantes, generalmente relacionados con las frutas, y edulcorarlos con azúcar o con sustitutos de este ingrediente.

6. Queso

El queso es uno de los derivados lácteos más consumidos a nivel mundial. Desde un punto de vista nutricional, destacan particularmente sus concentraciones de proteínas y de grasas.

Existen muchos tipos de queso que se preparan de formas muy diversas; algunos de los más famosos son el manchego, el gouda,  el cheddar, el roquefort, el brie o el provolone.

7. Yogurt

El yogurt se prepara fermentando leche con bacterias, que hacen que la lactosa se transforme en ácido láctico, otorgando al producto resultante su textura cremosa y su sabor amargo característicos.

A nivel nutricional el yogurt es considerado particularmente rico en vitamina B12 y riboflavina, y también contiene cantidades significativas de proteínas, fósforo y selenio.

8. Kéfir

El kéfir o búlgaros es un producto fabricado con leche fermentada a través de bacterias y hongos que es originario del Cáucaso, una región montañosa situada en el límite entre Europa y Asia.

El aumento de la popularidad del kéfir en los últimos años se puede enmarcar en el auge general de los productos probióticos, a los que se atribuyen propiedades muy beneficiosas para la digestión y en concreto para los problemas de estreñimiento.

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