Deportes extremos: 15 tipos de deportes de riesgo y aventura

Los deportes extremos más practicados incluyen la escalada, el snowboarding o el parkour.

Deportes extremos, de riesgo o de aventura | .

Los deportes extremos (como el paracaidismo, el parkour o el snowboarding alpino, entre otros) son una categoría deportiva muy variada e interesante de analizar, incluso de definir.

A pesar de que el concepto de deporte extremo o de riesgo surgió como una estrategia de marketing publicitario en la década de 1990, en la actualidad se sigue utilizando porque es útil para categorizar distintos tipos de deportes que percibimos como peligrosos y, sobre todo, como un reto físico y mental para la persona que los practica -así como un verdadero “chute” de adrenalina.

¿Qué son los deportes extremos?

Los deportes extremos (también conocidos como “deportes de riesgo” y “deportes de aventura”) son un tipo de actividades deportivas que pueden conllevar un riesgo elevado para la persona que los practica, si bien esto depende de las medidas de seguridad que se tomen en cada caso, entre otros aspectos, y la categorización de un deporte como “de riesgo” en ocasiones es más bien una cuestión perceptiva.

Este tipo de deportes pueden comportar una gran velocidad o un esfuerzo físico muy intenso (como es el caso del descenso en bicicleta de montaña o de la escalada, respectivamente), requerir el uso de equipo especializado o practicarse a grandes altitudes; el paracaidismo es un buen ejemplo de estos dos últimos casos. Cohen y colaboradores (2018) destacan la relevancia del procesamiento mental rápido y preciso para los deportes de riesgo.

En comparación con otros tipos de deportes, los deportes de aventura tienden a ser más solitarios y no es tan habitual competir contra otras personas y en condiciones muy controladas, sino que con frecuencia el atleta se enfrenta a escenarios poco predecibles y su ejecución es más difícil de evaluar a través de criterios objetivos.

Puede ser interesante mencionar también que en origen “deporte extremo” es una etiqueta con una función promocional que se asocia a la fundación del evento anual estadounidense X Games y a la del canal de televisión Extreme Sports Channel.

Lista de deportes de riesgo y de aventura

A continuación encontrarás una lista de 15 deportes extremos muy populares de diferentes tipos. Muchos de ellos requieren el uso de vehículos con o sin motor, con ruedas o con la capacidad de deslizarse o de planear.

1. Escalada

La escalada es un deporte de aventura consistente en trepar o descender por paredes de roca (tanto naturales como artificiales). Puede concebirse como una actividad de ocio no evaluada, o bien valorarse a partir de la velocidad en recorrer una ruta determinada o del nivel de progreso en esta.

La escalada en hielo es una variante que implica un mayor riesgo y que requiere equipamiento muy especializado. Otro tipo de escalada popular es el psicobloc (“deep-water soloing”), que se practica en solitario usando una formación natural de agua y una colchoneta especial para amortiguar caídas. La escalada en solitario suele ser considerada mucho más peligrosa puesto que el nivel de seguridad disminuye de forma evidente.

2. Montañismo

El montañismo es un deporte que consiste en llegar a la cima de una montaña, lo cual puede implicar muchas otras técnicas y deportes, entre ellos la escalada y el senderismo.

Es habitual referirse a este deporte de aventura como “alpinismo” por la cadena montañosa de los Alpes, en la cual este deporte empezó a formarse en los siglos XVIII y XIX.

3. Paracaidismo y salto BASE

El paracaidismo es uno de los deportes de aventura más famosos. Para practicarlo el deportista se lanza desde el aire a gran altura y desciende hasta el suelo con ayuda de un paracaídas. Es considerado un deporte extremo porque supone un riesgo significativo para los paracaidistas.

El salto BASE es una variante del paracaidismo que se caracteriza porque, en lugar de saltar desde un avión, se hace desde una estructura fija: edificios, torres de tendido eléctrico, viaductos, acantilados…

4. Rápel

El rápel (conocido como “abseiling” o “rappelling” en inglés) consiste en descender con cuerdas por una superficie vertical, por ejemplo una pared de roca. Es habitual que se combine con otros deportes extremos, como la escalada y con el montañismo.

5. Parapente

El parapente es un deporte de aventura en el cual una persona utiliza un ala (a la que se sujeta con un arnés) para planear, en ocasiones durante mucho tiempo y a grandes distancias.

6. Skateboarding

El skateboarding es uno de los deportes extremos más famosos y practicados en todo el mundo, en especial desde la década de 1990 (si bien en Estados Unidos ya era relativamente popular en los años 70).

Existen diferentes variantes que implican grados de riesgo muy diversos, si bien las lesiones son habituales en cualquier modalidad si la persona no tiene experiencia o precaución. El downhill skateboarding, por ejemplo, es una modalidad que se realiza en bajada a una velocidad de hasta 125 Km/h.

7. Surf y bodyboarding

Otro de los deportes extremos más populares es el surf, llamado también “tabla”. Se trata de un deporte de riesgo acuático en el cual la persona, de pie en una tabla, utiliza la fuerza de las olas para “montarlas” y ejecutar diferentes tipos de técnicas acrobáticas.

El bodyboarding es un deporte de riesgo parecido al surf. En este caso el deportista se concentra sobre todo en deslizarse por las olas, normalmente tumbado en la tabla, no tanto en hacer movimientos elaborados en estas, por lo que se usa habitualmente como entrenamiento preparatorio para el surf.

8. Esquí y snowboarding

El esquí y el snowboarding son los dos principales deportes extremos de invierno. En el esquí se utilizan dos tablas alargadas unidas a los pies (los esquís) para deslizarse por la nieve, mientras que en el snowboarding se emplea una única tabla. Existen diferentes modalidades que pueden ser consideradas deportes de riesgo en grados diversos.

9. Buceo

El buceo puede ser considerado un deporte de riesgo en algunas de sus modalidades; el factor central en este sentido es la respiración. La apnea o buceo libre (freediving) es un buen ejemplo, pero el buceo en cuevas también puede ser practicado como deporte extremo.

10. Rafting

El descenso en ríos o balsismo es conocido más habitualmente como “rafting”. Se trata de un deporte de aventura que se practica en ríos turbulentos y que consiste en seguir la corriente de un río remando sobre una embarcación.

El rafting se puede llevar a cabo en distintos tipos de embarcaciones, siendo las más habituales el kayak, la canoa y la balsa. Es habitual referirse al descenso en ríos como “kayak”, etc. en función de la embarcación que se utiliza.

11. Parkour y freerunning

El parkour es un deporte urbano (aunque se puede practicar en otros entornos) que se desarrolló a partir de cursas de obstáculos propias del entrenamiento militar. Consiste en correr, saltar, trepar, etc. para avanzar de forma rápida y eficiente utilizando sólo el propio cuerpo y las características físicas del entorno.

El freerunning es una disciplina derivada del parkour en la cual se hace más énfasis en la utilización de movimientos de tipo gimnástico, teniendo una intención más estética y artística.

12. Ciclismo de montaña y otros tipos

El ciclismo de montaña es un deporte de aventura practicado en terrenos difíciles con bicicletas especializadas. Algunas de las variantes del ciclismo más dignas de ser consideradas deportes extremos son el descenso en bicicleta de montaña, el ciclismo libre y el BMX.

13. Barranquismo

El barranquismo (“canyoning”) consiste en descender por los barrancos de un río utilizando técnicas diferentes, de manera que con frecuencia incluye otros deportes de aventura como el rápel y la escalada. Los saltos son otra característica típica del barranquismo.

14. Highline

El highline es un deporte extremo en el cual se recorre una cuerda tensa manteniendo el equilibrio a gran altura. Aunque lo más habitual es utilizar un arnés o un dispositivo de seguridad similar, también existe el “free-solo highline”, que se practica sin ayudas de este tipo y supone por tanto un riesgo muy elevado.

Se trata de una variante extrema del slackline, en el cual la altura a la que se coloca la cuerda no supone un riesgo para el deportista sino que el reto se limita al equilibrio.

15. Wingsuit

El wingsuit es un tipo de paracaidismo o de salto BASE que implica el uso de un “traje aéreo” con alas que se puede utilizar para planear por el aire. En los últimos años los avances tecnológicos están permitiendo el desarrollo de trajes aéreos muy llamativos.

Referencias bibliográficas:

  • Cohen, R., Baluch, B. & Duffy, L. J. (2018). Defining Extreme Sport: Conceptions and Misconceptions. Frontiers in Psychology, 9.

  • Tomlinson, J. (2004). Extreme Sports: In Search of the Ultimate Thrill. Hove: Firefly Books Ltd.