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Nolotil (metamizol): ¿para qué sirve y cuáles son sus efectos secundarios?

Este potente fármaco es muy utilizado para tratar los dolores, pero podría no ser la mejor opción...

Entre los muchos medicamentos analgésicos existentes encontramos el metamizol o dipirona, que es muy popular en la Península Ibérica pero está prohibido o resulta muy difícil de conseguir en otras partes del mundo.

En este artículo describiremos para qué sirve y cuáles son los efectos secundarios del metamizol y del Nolotil, nombre comercial que se utiliza de forma habitual en España para hacer referencia a este medicamento.

¿Qué es el metamizol (o dipirona)?

El metamizol o dipirona es un fármaco que se utiliza para tratar el dolor (analgésico), la fiebre (antipirético) y los espasmos musculares (espasmolítico), entre otros problemas físicos. Aunque su uso es relativamente habitual en algunos países, ha sido prohibido en muchos otros por motivos que detallaremos más adelante.

Desde un punto de vista práctico el metamizol se asemeja al paracetamol, al ibuprofeno o al Enantyum. No obstante, cada uno de estos medicamentos tiene aplicaciones y efectos distintos; por ejemplo, el ibuprofeno daña el estómago en mayor medida que la dipirona y el paracetamol tiene una potencia inferior que ésta, mientras que el Enantyum se usa específicamente para algunos tipos de dolor.

En España y Portugal el metamizol se comercializa principalmente bajo el nombre “Nolotil”, mientras que en América Latina es posible encontrarlo como “Novalgina”, “Neo-Melubrina”, “Antalgina” y “Neosaldina”, entre otras denominaciones. En ocasiones se lo etiqueta simplemente como “Dipirona” o “Metamizol”.

El metamizol pertenece a la clase farmacológica de las pirazolonas, que se utiliza de forma muy habitual para tratar el dolor, y en menor medida el resto de síntomas que hemos mencionado. Otros medicamentos de esta familia son la propifenazona, la fenilbutazona y la oxifenbutazona. En los últimos años las pirazolonas han perdido popularidad por su asociación con reacciones adversas severas, aunque infrecuentes.

En España es muy popular el Nolotil 575 mg en cápsulas duras. Aunque el formato cápsula es el más habitual, también es posible encontrar este medicamento en ampollas y como solución inyectable.

¿Para qué sirve el Nolotil?

El Nolotil sirve para tratar dolores y fiebres de intensidad media y alta, principalmente, si bien hay que tener en cuenta algunos aspectos clave a la hora de decidir si tomar metamizol u otro tipo de fármaco con el objetivo de aliviar un malestar determinado. Veamos en qué circunstancias específicas se recomienda el consumo de este fármaco.

1. Para el dolor de muelas

Si vives en España es muy probable que asocies el nombre “Nolotil” con un uso en particular: el tratamiento del dolor de muelas. Esta aplicación del metamizol se debe a sus efectos antiinflamatorios, que pueden ser de gran ayuda para aliviar molestias como las que se derivan de intervenciones quirúrgicas dentales o del crecimiento de las (odiosas) muelas del juicio.

2. Para los espasmos musculares

Los efectos espasmolíticos del Nolotil lo convierten en una opción válida para minimizar los dolores localizados en los órganos internos. En este sentido cabe destacar los cólicos nefríticos y los biliares, dos tipos de dolor que afectan al aparato urogenital, si bien técnicamente podrían ser útiles también en otros tipos de espasmos musculares.

3. Para otros tipos de dolor

El metamizol no sólo sirve para combatir los dolores dentales y los derivados de espasmos, sino que tiene efectos analgésicos de carácter general. En consecuencia, en ocasiones se utiliza para tratar muchos tipos de dolor, tanto agudos como crónicos, sobre todo cuando su intensidad es relativamente elevada y cuando se relacionan con operaciones médicas o traumatismos.

Si bien es cierto que muchas personas toman Nolotil para aliviar los síntomas del dolor de cabeza, es muy probable que no se trate del fármaco más adecuado para este uso; se recomienda optar por analgésicos más suaves y con menos efectos secundarios, particularmente el paracetamol, con tal de evitar los potenciales riesgos estomacales de tomar metamizol.

4. Para bajar la fiebre intensa

Una de las principales indicaciones del metamizol se relaciona con el manejo de la fiebre intensa y que no remite con ayuda de otros antipiréticos menos agresivos. En este sentido es mejor evitar consumir Nolotil si fármacos como la aspirina, el paracetamol o el ibuprofeno resultan suficientes para reducir el malestar de forma significativa.

Efectos secundarios y contraindicaciones

El efecto secundario más grave del Nolotil es la neutropenia o agranulocitosis, términos que se emplean para hacer referencia a una disminución importante del número de granulocitos que se encuentran en el torrente sanguíneo. Este cuadro clínico cursa con síntomas como fiebre, dificultades para respirar, sensaciones de cansancio y debilidad o úlceras en la boca.

Si no se trata, la agranulocitosis puede llegar a provocar la muerte. Es por esto que la venta de metamizol se ha limitado o prohibido en un gran número de países, incluyendo los Estados Unidos. No obstante cabe tener en cuenta que, a modo general, la población española parece tener una predisposición baja a desarrollar este preocupante síndrome.

En cuanto al resto de efectos secundarios, los más habituales incluyen reacciones de tipo alérgico en la piel y en las mucosas, malestar digestivo, problemas para respirar (sobre todo en personas con asma) y disminución de la presión sanguínea, es decir, hipotensión.

No se recomienda consumir Nolotil durante el embarazo, especialmente en el tercer trimestre, en el cual aumenta de forma significativa el riesgo de que se produzcan afectaciones en el bebé. También es preferible evitar tomar metamizol durante la lactancia y en edades muy tempranas, así como si la persona tiene historia de reacciones adversas a otros analgésicos.

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