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Cristianismo: qué es, historia y sus 5 ramas principales

El cristianismo se divide en catolicismo, protestantismo, luteranismo, anglicanismo y ortodoxia.

 

El cristianismo es la religión monoteísta más profesada en el mundo. El hecho de ser un conjunto de religiones con similitudes y diferencias importantes puede provocar confusión a la hora de identificar correctamente cada una de esas ramas.

Para arrojar luz sobre ese tema, en este artículo descubriremos cuáles son las características y la historia de las 5 ramas principales del cristianismo: el catolicismo, el protestantismo, el luteranismo, el anglicanismo y el cristianismo ortodoxo.

¿Qué es el cristianismo?

El cristianismo es la religión basada en las enseñanzas de Jesús de Natzaret. Con más de 2100 millones de seguidores en todo el mundo, es la religión con más adeptos del planeta, superando con creces al Islam y al hinduismo.

El cristianismo conserva desde hace siglos una serie de ritos, liturgias y tradiciones muy arraigadas en la cultura de los países de tradición cristiana. En la mayoría de países que profesan el cristianismo los ritos suelen presentar las mismas características, aunque dependiendo de la rama del cristianismo puede haber variaciones a la hora de interpretar las enseñanzas de Cristo.

Desde su oficialidad como religión del imperio romano en el siglo IV d.C. ha vivido durante siglos un proceso de auge progresivo como religión mayoritaria en el mundo. Tras su expansión por Europa, los cristianos libraron batallas durante siglos contra el Islam por el control de la Tierra Santa y de Oriente Próximo, incluyendo las llamadas Cruzadas.

Con la ocupación del continente americano en el siglo XV por parte de las potencias europeas, principalmente España y Portugal, el cristianismo se convierte de manera incuestionable en la fe más practicada del mundo hasta la fecha.

Las 5 ramas del cristianismo

El hecho de haber sido la religión mayoritaria desde hace tantos siglos, así como de ser una religión tan antigua, ha propiciado que muchas comunidades cristianas hayan decidido escindirse de la iglesia católica original por distintas razones.

A continuación destacamos las 5 principales ramas del cristianismo (catolicismo, protestantismo, luteranismo, anglicanismo y ortodoxia) haciendo un breve apunte sobre su historia y las características elementales de cada una.

1. Catolicismo

El catolicismo es la rama mayoritaria del Cristianismo. Cuenta con 1285 millones de seguidores alrededor del mundo, principalmente en Europa, América Latina y algunas zonas de América del Norte y del África subsahariana.

El catolicismo se caracteriza principalmente por el hecho de que sus adeptos consideran como figura líder de la iglesia de Cristo al obispo de Roma, conocido popularmente como Papa.

El Papa es el líder de la Iglesia latina, conocida como Iglesia católica apostólica y romana, aunque dentro de la iglesia católica existen otras 23 iglesias más. Las demás iglesias pertenecientes a la católica son llamadas iglesias católicas orientales.

Los fieles de la iglesia católica consideran que su iglesia es la verdadera, ya que es la única que Jesús edificó sobre el apóstol Pedro. Los principales ritos, creencias o sacramentos de la iglesia católica son el bautismo, la comunión, la eucaristía y el matrimonio.

2. Protestantismo

El protestantismo es una de las ramas del cristianismo más importantes en todo el mundo, con más de 900 millones de adeptos en todo el planeta.

El protestantismo nace como una escisión de la iglesia católica en el siglo XVI, concretamente en el momento en que el fraile Martín Lutero se desmarca de la doctrina oficial de la iglesia católica, en el año 1517.

Los seguidores del protestantismo consideran que no debe haber ninguna mediación entre Cristo y el hombre. Consideran sagrados únicamente el bautismo y la cena del señor, no reconocen como autoridad al Papa ni a los santos y no creen el purgatorio ni tampoco en las indulgencias.

3. Anglicanismo

El anglicanismo es una rama del cristianismo específicamente creada en Inglaterra. Debe su origen al cisma perpetuado por el rey Enrique VIII al separarse de la Iglesia Católica en el siglo XVI, hecho que causó gran conmoción en el seno de la iglesia de Roma.

Con un número aproximado de adeptos de 80 millones de personas, es una de las ramas del cristianismo con más seguidores.

La iglesia anglicana está sustentada por la creencia en las sagradas escrituras cristianas, en la tradición apostólica y en la fe. Los anglicanos, por el contrario, no veneran a los santos y solamente consideran como sagrados los sacramentos del bautismo y la eucaristía.

El líder religioso de la iglesia anglicana es el arzobispo de Canterbury, un cargo parecido al de papa, con sede en Canterbury, Inglaterra.

4. Cristianismo Ortodoxo

El cristianismo ortodoxo cuenta con un número aproximado de seguidores de entre 225 y 300 millones, lo que le convierte en la segunda iglesia cristiana con más seguidores del mundo.

La iglesia ortodoxa surge a raíz de las tradiciones cristianas desarrolladas en la mitad oriental del continente europeo, sus principales seguidores se encuentran en Rusia, Ucrania, Serbia, Grecia y Bulgaria entre muchos otros países.

5. Luteranismo

El luteranismo es el movimiento religioso creado por Martín Lutero en 1517. Se considera ese el año del inicio de la escisión del luteranismo respecto la iglesia católica porque el 31 de octubre de ese año Lutero clavó en la puerta de la iglesia de Wittenberg, Alemania, un papel con 95 puntos que el fraile consideraba inmorales sobre el funcionamiento de la iglesia.

La iglesia luterana está formada por unos 74 millones de adeptos en todo el mundo, principalmente Alemania y Estados Unidos, y no reconoce la autoridad del Papa.

Referencias bibliográficas:

  • Avis, P. (2002) The Christian Church: An Introduction to the Major Traditions.

  • Pew Research Center (2012). The Global Religious Landscape: Christianity.

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