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Aceites vegetales: qué son, tipos de aceite y usos

Los diferentes tipos de aceites vegetales pueden extraerse tanto del fruto como de la semilla o grano.
Los aceites vegetales son grasas (triglicéridos) que es extraen de las semillas o los frutos de algunas plantas.

 

El aceite de canola -colza o nabina-, de girasol o el de maíz son ejemplos de aceites vegetales de cocina. No obstante, este tipo de líquido vegetal no solo presenta usos culinarios sino también industriales y/o combustibles en función de las características de cada uno.

En el siguiente artículo revisamos la definición de aceite vegetal, sus usos más comunes y algunos de los tipos de aceites vegetales más utilizados en el mundo, tanto en gastronomía, como en industria o cosmética.

Aceite vegetal: ¿qué es?

Un aceite vegetal es un triglicérido -un tipo de glicerol que pertenece a la familia de los lípidos- que se extrae de una planta. El concepto puede estar relacionado sólo a los aceites líquidos que se encuentran a temperatura ambiente o también puede extenderse a otros estados de la materia. En este último caso los aceites vegetales sólidos también son conocidos como grasas vegetales.

Pero ¿de dónde se extraen estos aceites? En realidad existen muchas partes de la planta que pueden proporcionar y producirlo aunque normalmente el que se suele vender proviene de las semillas de ésta.

Tal y como se ha comentado, normalmente suele extraerse de las semillas de las plantas aunque también es muy común el que es producido del fruto. Os incluímos una lista de algunos ejemplos que más tarde explicaremos:

  • Aceite de palma

  • Aceite de coco

  • Aceite de oliva

  • Aceite de colza

  • Aceite de soja o soya

  • Aceite de cártamo

  • Aceite de girasol

  • Aceite de nuez

El de oliva por ejemplo es extraído del fruto, mientras que el de girasol proviene de la semilla. Asimismo, estos dos tipos de aceites junto al de coco son considerados como los más deseables para el consumo en la cocina.

Usos comunes de estos aceites

Los aceites vegetales llevan usándose desde hace muchísimo tiempo por la humanidad. Su principal uso suele ser culinario y en este caso se conocen como aceites de cocina. Gracias a ellos podemos darle sabor, textura y cuerpo a muchos platos y comidas diarias.

Asimismo, cuando se calientan podemos cocinar otros alimentos. No obstante para ello deben cumplir el requisito de tener un alto punto de inflamación como el aceite de soja, de girasol o de oliva.

Los aceites más bien tropicales como el aceite de palma o el de coco también se utilizan para cocinar a alta temperaturas pero suelen utilizarse más en las gastronomías asiáticas. Otros usos de los aceites provenientes de las plantas suelen incluir funciones industriales y como combustibles para hacer biodiesel.

En relación a su utilización de tipo cosmético o higiénico suelen estar presentes en productos como jabones, velas, perfumes y cosméticos. También en la fabricación de pintura, lubricantes u otro tipo de productos.

El aceite vegetal de girasol o de semillas es comúnmente utilizado para cocinar alimentos fritos. 

Tipos de aceites vegetales

La clasificación de los aceites extraídos de las plantas puede ser muy variada. Pueden diferenciarse según su uso -comestibles, cosméticos, industriales, etc.-, según su estado -sólido o líquido- o la cantidad de ácidos grasos que contienen -oleicos, inoléicos o linolénicos.

Asimismo, existen los aceites vegetales esenciales que se utilizan en aromaterapia. A continuación, presentaremos algunos de los más conocidos y comunes y explicaremos cada uno según cada clasificación.

1. Aceite de canola, colza o nabina

El aceite de canola,  también llamado colza o nabina es una aceite de origen vegetal obtenido de la planta Brassica napus, también llamada colza, raps y canola. Es de tipo linolénico y normalmente es utilizado para la alimentación como aceite de cocina.

Fue conocido como un aceite tóxico en los años 80 al producir una especie de patología conocida como el Síndrome del aceite tóxico. No obstante esta intoxicación se produjo porque el aceite de colza estaba adulterado con otro aceite tóxico llamado anilina.

2. Aceite de girasol

Este aceite de cocina de tipo inoléico y con unas  características vitamínicas y cualidades igual de saludables que el de oliva. El aceite de girasol es un aceite vegetal que se extrae de las semillas de la flor del girasol y es una fuente de grasas cardiosaludables para nuestro organismo.

3. Aceite de maíz

Este aceite vegetal es principalmente utilizado como materia prima para la fabricación de biodiesel. Se extrae del germen del maíz y también se usa como aceite de cocina para freír, aliñar ensaladas o hacer salsas. Es un ingrediente clave en la margarina y otros productos derivados.

Su precio es realmente económico y no contiene una alta cantidad de grasas saturadas pero sí poliinsaturadas. El aceite de maíz se extrae del germen del maíz, y su uso principal es para cocinar. También es un ingrediente clave de la margarina y otros alimentos procesados. Es una materia prima utilizada para el biodiesel.

4. Aceite de soja (soya)

El aceite de soja es el aceite vegetal más producido a nivel mundial. Nutricionalmente, es un alimento rico en ácido alfa-linolénico. Asimismo presenta mayor cantidad de ácidos grasos poliinsaturados.

Cada vez se va haciendo más popular en la cocina Es rico en omega 3 y 6, vitamina K y E, yodo y zinc. Asimismo corresponde a una fuente rica de antioxidantes y mejora la digestión.

Los aceites vegetales también pueden utilizarse en la elaboración de cosméticos y aceites esenciales.

5. Aceite de uva

Este líquido vegetal se obtiene de las semillas de la uva. Este producto contiene propiedades nutricionales en su composición que incluyen la presencia de vitamina E, ácido linoléico, omega 3 y omega 6. No contiene colesterol y es un alimento ideal para prevenir enfermedades como la diabetes, la obesidad o la hipertensión arterial.

6. Aceite de cártamo

Es un tipo de aceite parecido al de girasol y proviene de la planta del cártamo. En relación a sus propiedades, contiene grasas no saturadas y es utilizado también como suplemento alimenticio. Es rico en graso oleico y entre sus beneficios principales ayuda a combatir el colesterol malo, la arteriosclerosis, la artritis y algunas enfermedades cardiovasculares.

7. Aceite de oliva

El aceite vegetal por excelencia de la dieta mediterránea. Se extrae de la aceituna y el zumo que se obtiene de ella es un tipo de grasa vegetal con muchos beneficios sobre todo a nivel gastronómico. Este aceite de tipo oleico también se utiliza en cosmética..

8. Aceite de coco

Otro aceite vegetal conocido es el aceite de coco. Sus usos son culinarios y cosméticos por sus valores nutritivos e hidratantes. De la misma manera que el aceite de oliva, este líquido vegetal está disponible en forma líquida y sólida. La mejor opción para consumir es el virgen ya que así puede conservar todas sus propiedades básicas.

Referencias bibliográficas:

  • Poveda, E., Ayala, P., Rodríguez, M., Ordóñez, E., Baracaldo, C., Delgado, W., & Guerra, M. (2005). Effects of vegetal oil supplementation on the lipid profile of Wistar rats. Biomedica, 25(1), 101-109.

 

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