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Eucalipto: ¿para qué sirve? 6 propiedades de esta planta

El eucalipto es una planta medicinal cuyas hojas se utilizan para hacer té, vahos o aceite esencial.

 

La medicina tradicional de todo el mundo, como la de China, India o Grecia, ha incorporado, a lo largo de miles de años todo tipo de plantas medicinales en el tratamiento de una gran variedad de condiciones físicas.

Aunque con el avance de la medicina moderna estos remedios se encuentran prácticamente en el olvido, algunos de ellos todavía perduran en la actualidad. Éste es el caso del eucalipto, al cual dedicamos este artículo.

A continuación hablaremos acerca de qué es el eucalipto, para qué sirve y sus propiedades y beneficios, así como de los efectos que puede tener en el organismo, tanto positivos como negativos.

¿Qué es el eucalipto?

El eucalipto es un conjunto muy variado de árboles y arbustos de la familia de los mirtos. Existen más de 700 especies de eucaliptos, la gran mayoría de ellos originarios de Australia, Nueva Guinea e Indonesia.

El motivo de la fama del eucalipto es que esta planta de hojas perennes y siempre verdes crece a gran velocidad, siendo una gran fuente de madera y de aceites esenciales que, gracias a sus propiedades, son utilizados en infinidad de remedios naturales y caseros.

El aceite de eucalipto tiene muchos usos -desde aromáticos y repelentes de insectos, hasta antimicrobianos o combustibles. Las hojas del árbol de eucalipto se destilan al vapor para extraer el aceite, el cual se caracteriza por ser una sustancia incolora de aroma fuerte, dulce y amaderado.

También existen otras posibles elaboraciones hechas a partir de las hojas del eucalipto. La miel elaborada con estas hojas, las infusiones o el té de eucalipto poseen también propiedades beneficiosas para la salud de las personas puesto que contienen sustancias químicas que ayudan a controlar los niveles de azúcar en sangre, regular o detener la actividad de bacterias y hongos y aliviar el dolor y la inflamación.

¿Para qué sirve? 6 propiedades y usos

Según las diferentes corrientes de medicina tradicional, se sugiere que el eucalipto posee toda una variedad de propiedades medicinales y beneficios para la salud. No obstante, no todos estos atributos han podido ser respaldados por la ciencia.

1. Resfriados y afecciones respiratorias

El eucalipto, tanto en pastillas, infusión o miel como en aceite esencial, es comúnmente utilizado para el alivio de los síntomas del resfriado común.

Además el vaho o vapor de eucalipto tiene efectos descongestionantes cuando es inhalado, lo que lo ha convertido en un conocido remedio para los resfriados y la bronquitis.

Aunque existen elaboraciones farmacológicas con efectos expectorantes hechas a partir del eucalipto, se pueden utilizar tanto hojas secas como aceites esenciales que, mezclados con agua muy caliente, secretan vapores beneficiosos para el tratamiento de dichas afecciones.

2. Estimula el funcionamiento del sistema inmune

Según algunos estudios con animales, se sugiere que el aceite de eucalipto estimula la actividad del sistema inmunitario. Algunas afecciones que pueden verse mejoradas gracias a la acción de esta planta medicinal son:

  • Artritis

  • Úlceras

  • Herpes labial

  • Afecciones de la vejiga

  • Fiebre

  • Gripe

  • Diabetes

3. Propiedades antimicrobianas

En la medicina tradicional, las hojas de eucalipto y el aceite esencial de esta planta eran utilizados para limpiar y desinfectar el instrumental médico. En la actualidad algunas investigaciones respaldan esta práctica debido a la evidencia que apoya la acción antimicrobiana del eucalipto.

Además, otros estudios sugieren que este mismo aceite esencial posee propiedades antibacterianas que pueden favorecer la lucha contra ciertas bacterias patógenas presentes en el organismo.

4. Repelente de insectos

Se ha demostrado que el eucalipto es un potente y efectivo repelente de insectos y mosquitos. Desde los años 40, el aceite esencial de eucalipto ha sido considerado como un eficaz insecticida y eliminador de ácaros y garrapatas.

5. Propiedades analgésicas

El extracto de eucalipto tiene propiedades analgésicas naturales, por lo que podría ser un poderoso remedio casero para el tratamiento del dolor muscular y articular.

Es considerado útil sobre todo para aliviar dolores relacionados con distensiones musculares, esguinces, artritis, hematomas y dolor lumbar.

6. Higiene dental

Finalmente, gracias a las propiedades antibacterianas y antimicrobianas del eucalipto, este ha sido tradicionalmente utilizado como uno de los principales ingredientes de dentífricos, enjuagues bucales y otras preparaciones dentales.

Además, su acción contra las bacterias puede resultar sumamente eficaz en la lucha contra las caries y las enfermedades del periodonto.

Otras condiciones de salud o afecciones físicas que suelen ser tratadas con preparaciones de eucalipto pero para las que no existe suficiente evidencia científica son:

  • Piojos y liendres

  • Dolor de cabeza

  • Heridas

  • Quemaduras

  • Acné

  • Problemas del hígado y de la vesícula biliar

  • Pérdida del apetito

Efectos secundarios y precauciones

Según los estudios, los productos elaborados a partir del eucalipto son generalmente seguros cuando se aplican sobre la piel, siempre y cuando los aceites estén diluidos en agua o en otro aceite portador.

Debido a los componentes químicos del eucalipto, este puede producir una leve irritación y sensación de ardor, por lo que no se recomienda su aplicación cerca de los ojos, las mucosas o las zonas íntimas.

Se desaconseja por completo la ingestión de aceite de eucalipto por vía oral, así como la masticación directa de las hojas, ya que este modo de administración podría resultar venenoso.

Además esta planta medicinal puede interactuar con otros medicamentos y afectar gravemente al hígado si es consumida de un modo inadecuado, por lo que se aconseja que aquellas personas que se encuentren en cualquier tipo de tratamiento farmacológico de alta intensidad que pregunten a su médico o farmacéutico antes de tomar o utilizar eucalipto en cualquiera de sus formas.

Aunque en la mayoría de casos es seguro, el eucalipto puede provocar los siguientes efectos secundarios:

  • Diarrea

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Malestar y dolor estomacal

En el caso de que la persona experimente una intoxicación o envenenamiento por eucalipto los síntomas suelen incluir mareos, sensación de sofocos y contracción de las pupilas.

Referencias bibliográficas:

  • De Groot, A. C. & Schmidt, E. (2015) Eucalyptus oil and tea tree oil. Contact Dermatitis, 73(6):381-386.

  • Kumar, A., Sharma, V. D. & Sing, A. K. (1988) Antibacterial properties of different Eucalyptus oils. Fitoterapia, 59(2):141-144.

  • Sartorelli, P., Marquioreto, A. D., Amaral-Baroli, A., Lima, M. E., & Moreno, P. R. (2007) Chemical composition and antimicrobial activity of the essential oils from two species of Eucalyptus. Phytother Res, 21(3):231-233.

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