Tofu: qué es, propiedades nutricionales y sus 6 variedades

El tofu es un derivado de la soja muy rico en proteínas que es típico de la cocina de Japón y China.

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El tofu es un alimento de origen chino elaborado a partir de semillas de soja, agua y coagulante. Es un plato común en la comida asiática en general y en la japonesa y china en particular. El auge en la influencia de la gastronomía oriental en las últimas décadas ha favorecido que el consumo de tofu se expanda por todo el mundo.

El aumento de las dietas veganas y vegetarianas también ha contribuido a que este derivado de la soja sea cada vez más frecuente en las mesas de todo el mundo. Sus aportes nutricionales y su bajo nivel de calorías en particular también han propiciado que sea cada vez más recurrente en las dietas de la población mundial. A continuación detallaremos qué es el tofu, cuáles son sus propiedades y las variantes de este alimento.

¿Qué es el tofu?

El tofu es un alimento que se obtiene a partir de la coagulación de leche de soja. El preparado consiste en coagular la leche para separar el líquido de la parte sólida, creando una cuajada que será prensada para darle la forma deseada en un proceso parecido al de la obtención del queso a partir de la leche.

Los coagulantes utilizados en el proceso suelen ser el sulfato de calcio, que es el que se usa tradicionalmente, y el cloruro de magnesio o de calcio. El resultado final suele presentarse en forma de cubos, de color blanco y textura firme.

El tofu fue elaborado por primera vez en China en el siglo II a.C. y su uso se extendió a Japón y al resto de Asia progresivamente. Se considera plausible que la popularidad del consumo del tofu en sus inicios estuviera relacionada con el auge del budismo en la región, ya que se trata de un producto 100% vegetal y esta religión promueve este tipo de dieta.

En la actualidad el tofu se ha convertido en un alimento fundamental en las dietas veganas, y cada vez más gente lo consume por la influencia que ejerce la comida japonesa y la oriental en general. Este peculiar alimento puede ser cocinado con distintas especias para impregnar el preparado resultante del aroma deseado, lo que lo convierte en un excelente complemento en guisos y sopas.

Pese a ser un alimento saludable, el tofu tiene muy poco sabor u olor por sí solo, por lo que se suele aderezar con salsa de soja, productos picantes o aceite de sésamo.


Propiedades nutricionales

El tofu tiene múltiples propiedades beneficiosas para el organismo. Principalmente es un alimento rico en proteínas, conteniendo hasta un 10% de aporte proteico en el caso del tofu firme. Sus niveles de proteína han hecho que se relacione al tofu con la disminución del colesterol y de los triglicéridos presentes en el organismo.

Además de proteínas el tofu contiene altos niveles de hierro, calcio y magnesio, dependiendo de los coagulantes usados en la elaboración del alimento.

Desde hace milenios se ha utilizado el tofu como tratamiento medicinal en China. Algunas de las propiedades que se le atribuyen son vigorizar el bazo y desintoxicar el cuerpo y tratar la diabetes mellitus, la obesidad y el colesterol alto, aunque no existe evidencia científica que apoye esos supuestos.

6 variedades o tipos de tofu

Mediante distintas formas de elaborar la coagulación del tofu, por ejemplo añadiendo cantidades mayores o menores de agua, podemos obtener distintas texturas en el alimento resultante.

Podemos dividir las forma de elaborarlo en tofu fresco, hecho directamente a partir de leche de soja, y tofu procesado, elaborado a partir de tofu fresco.

Tofu fresco

Dependiendo de la cantidad de agua utilizada en su elaboración se pueden obtener distintos tipos de tofu, con texturas más o menos firmes.

El tofu fresco suele comercializarse sumergido completamente en agua para que su textura no se vea afectada hasta la hora de consumirlo. En la categoría de “tofu fresco” se incluyen las siguientes modalidades.

1. Extra suave

En la preparación de este tipo de tofu, la leche de soja se mezcla con agua que contenga altos niveles de sal para que el cuajo resultante se mantenga suelto y con una textura suave. Se suele comer hervido y solo o con muy poco condimento.

2. Suave

El tofu suave se elabora sin apenas quitarle agua, sin cuajarlo y sin prensar. De los tofus sólidos, es el que contiene la mayor cantidad de humedad en el preparado final y además es el que presenta una textura menos firme. En Asia se consume como sustituto de los productos lácteos y de los huevos.


3. Firme

Pese a elaborarse a partir del cuajado y el prensado, esta variedad sigue presentando altos niveles de humedad. Tiene además la consistencia de un flan o la gelatina y se puede asir fácilmente con los palillos. Es el que consumimos habitualmente en los restaurantes chinos o japoneses.

4. Extra firme

Contiene la menor cantidad de humedad de todos las preparaciones posibles, es producto de un proceso de prensado mayor que los demás y tiene la consistencia de la carne cocinada. Su aspecto es similar al del pan indio.

Tofu procesado

Esta forma de elaborarlo obedece a la necesidad de preservar las propiedades del alimento durante un tiempo determinado antes de consumirlo. Entre los tipos de tofu procesado encontramos el tofu fermentado y el congelado.

5. Fermentado

El tofu fermentado consiste en dados de tofu que se han dejado secar. Para cocinarlos se introducen en agua salada con vino o vinagre chino.

6. Congelado

El tofu congelado tiene aspecto de pan común mientras está a bajas temperaturas. El proceso de cocinado es el mismo que con el tofu procesado.

Referencias bibliográficas:

  • Hurtleff, W. & Aoyagi, A. (2013). History of Tofu and Tofu Products (965 CE to 2013). Soyinfo Center.

  • Hou, H. J., Chang, K. C. & Shih, M. C. (1997). Yield and Textural Properties of Soft Tofu as Affected by Coagulation Method. Journal of Food Science, 62.



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